Ученые проводили полевые работы в Марокко, когда обнаружили новый вид птерозавра. Уникальность этого вида заключается в том, что он был размером с индейку и имел очень длинный, тонкий, беззубый клюв, с помощью которого он находил спрятанную добычу в грязи. На самом деле, его клюв сравнили с клювом современного киви.

Недавно идентифицированный вид, получивший название Leptostomia begaaensis, был обнаружен палеонтологами из университетов Бата и Портсмута. Сначала они думали, что это останки рыбы, но после дальнейшего анализа поняли, что это кусок клюва. После того, как они нашли окаменевший клюв, исследователи провели дополнительные поиски в районе русел Кем-кем и нашли больше костей.

Профессор Дэвид Мартилл из Университета Портсмута описал значение этого открытия: “Мы никогда раньше не видели ничего подобного этому маленькому птерозавру”, добавив: “Причудливая форма клюва была настолько уникальна, что поначалу окаменелости не были распознаны как птерозавр”.

Недавно обнаруженный вид птерозавра был размером с индейку с  длинным клювом
У Leptostomia begaaensis был клюв, похожий на киви.

Проведя обширный анализ обнаруженных останков, они выяснили, что клюв содержал несколько внутренних каналов, которые помогли бы найти добычу, спрятанную в грязи, подобно твердым моллюскам, ракообразным и червям.

Это очень интересно, так как птерозавры имели широкий ассортимент пищи. Профессор Мартилл подробно остановился на этом, объяснив: “Диеты и охотничьи стратегии птерозавров были разнообразны – они, скорее всего, ели мясо, рыбу и насекомых”. “Гигантские 500-фунтовые птерозавры, вероятно, ели все, что хотели.” “Некоторые виды охотились на еду на крыльях, другие преследовали свою добычу на земле.” “Фрагменты этого удивительного маленького птерозавра показывают образ жизни, ранее неизвестный птерозаврам.”

По мнению ученых, Leptostomia begaaensis, возможно, был довольно распространённым видом, но до недавнего времени их никто не идентифицировал. “Это так странно – люди, вероятно, находили кусочки этого зверя годами, но мы не знали, что это такое до сих пор”, – заявил доктор Ник Лонгрих из Центра Эволюции Милнера при Университете Бата.

Недавно обнаруженный вид птерозавра был размером с индейку с  длинным клювом
Птерозавр

Птерозавры были длиннокрылыми двоюродными братьями динозавров, и они могут вырасти как маленький воробей, так и размером с самолет. Впервые они появились приблизительно 215 миллионов лет назад во время триаса и прожили 150 миллионов лет, пока не вымерли около 65 миллионов лет назад в конце мелового периода. До настоящего времени было идентифицировано более ста видов птерозавров, причем Leptostomia begaaensis – самый недавний вид.