Ученые, анализируя данные, собранные Кеплером, который NASA отправило в отставку в ноябре 2018 года, только что обнаружили скрытый драгоценный камень: мир размером с Землю, который может быть способен поддерживать жизнь так, как мы ее знаем.

Согласно новому исследованию, экзопланета, Kepler-1649c, окружает звезду красного карлика, которая находится в 300 световых годах от Земли. Kepler-1649c вращается по орбите каждые 19,5 земных дней, помещая планету в «обитаемую зону» своей звезды-хозяина, точно правильный диапазон расстояний, на котором жидкая вода может существовать на поверхности мира. (Поскольку красные карлики настолько тусклые, их обитаемые зоны лежат довольно близко.)

«Это интригует, далекий мир дает нам еще большую надежду на то, что вторая Земля лежит среди звезд, ожидающая быть найденной», Томас Цурбухен, помощник администратора Управления научных миссий NASA, пишет в своем заявлении.

Космический телескоп Кеплер охотился за планетами “методом транзита”, основанном на обнаружении падения светимости звезды во время прохождения планеты перед её диском с точки обзора космического корабля.

Кеплер делал это в два этапа: во время своей основной миссии, которая продолжалась до 2013 года, и во время расширенной миссии под названием K2, которая завершилась 17 месяцев назад, когда на космическом корабле кончилось топливо.

Обе эти кампании были очень успешными. Кеплер заметил около двух третей из 4100 подтвержденных экзопланет, которые астрономы обнаружили на сегодняшний день. И наблюдения космического корабля предполагают, что 20-25% из 200 миллиардов или около того звезд в галактике Млечный путь содержат скалистые миры в обитаемой зоне. Это очень много потенциально жизнеобеспечивающей земли.

Огромный набор данных Кеплера будет занимать астрономов годами. Некоторые из этих работ включают двойную проверку, пытаясь выкопать добросовестные планеты, которые предыдущее программное обеспечение для проверки ошибочно назвало ложными срабатываниями.

И в данных Кеплера есть много ложных срабатываний, потому что множество других вещей, помимо вращающихся планет, могут вызвать звездные падения яркости. (Например, многие звезды существуют в двойных системах, и Кеплер обычно видел затмения одной звезды ее двойным спутником.)

Художественная иллюстрация Kepler-1649c, вращающегося вокруг своей ведущей звезды красного карлика. Эта недавно обнаруженная экзопланета находится в обитаемой зоне своей звезды и является самой близкой к Земле по размерам и температуре, обнаруженная космическим телескопом Кеплера.

Художественная иллюстрация Kepler-1649c, вращающегося вокруг своей ведущей звезды красного карлика. Эта недавно обнаруженная экзопланета находится в обитаемой зоне своей звезды и является самой близкой к Земле по размерам и температуре, обнаруженная космическим телескопом Кеплера.
(Данное изображение и изображение в заголовке: NASA / Исследовательский центр Эймса / Дэниел Раттер)

Действительно, группа исследователей сформировала рабочую группу по ложному положению Кеплера, чтобы провести именно такие расследования. И они определили, что Kepler-1649c был ошибочно выдан как ложноположительный, сообщает новое исследование, которое было опубликовано 15 апреля в «Astrophysical Journal Letters».

Kepler-1649c всего в 1,06 раза больше Земли и получает 75% от притока звездной энергии, который наша планета получает от Солнца. Такое сочетание характеристик делает новый мир действительно особенным.

“Есть и другие экзопланеты, по оценкам, размером ближе к Земле, такие как TRAPPIST-1f и, по некоторым расчетам, Teegarden c”, – пишут в том же заявлении чиновники NASA. Другие экзопланеты могут быть ближе к Земле по температуре, например, ” TRAPPIST-1d” и “TOI 700d”. Но нет другой экзопланеты, которая по обоим этим значениям считается более близкой к Земле, которая также находится в жилой зоне своей системы”.

Обнаружена планета, возможно, самая похожая на Землю

Сравнение Земли и Kepler-1649c, экзопланета, только в 1,06 раза больше радиуса Земли. (Изображение: NASA / Исследовательский центр Эймса / Дэниел Раттер)

У Kepler-1649c есть соседняя планета, Kepler-1649b, которая вращается вокруг красного карлика примерно на половине расстояния и поэтому, вероятно, слишком горячая, чтобы поддерживать жизнь, как мы ее знаем.

А истинные перспективы обитаемости Кеплера-1649c трудно оценить. Например, астрономы ничего не знают о ее атмосфере, а состав и толщина мирового воздуха сильно привязаны к ее температуре и способности поддерживать поверхностные воды в жидкой фазе. Кроме того, красные карлики часто испускают мощные вспышки, особенно в молодости, поэтому планеты в их обитаемых зонах могут сравнительно быстро лишиться атмосферы.

Но красные карлики невероятно распространены, составляя около 70% звездной популяции Млечного Пути. Поэтому легко и довольно заманчиво представить себе, что условия, благоприятные для жизни на Земле, появились, по крайней мере, на нескольких мирах-хозяевах.

“Чем больше данных мы получаем, тем больше мы видим признаков, указывающих на то, что вокруг таких звезд распространены экзопланеты, потенциально пригодные для обитания и размером с Землю”, – сказал в том же заявлении ведущий автор исследования Эндрю Вандербург, научный сотрудник Техасского университета в Остине. “С красными карликами почти повсюду вокруг нашей галактики, и этими маленькими, потенциально обитаемыми и каменистыми планетами вокруг них, шанс, что одна из них не слишком отличается от нашей Земли, выглядит немного ярче”.