Шестьдесят шесть миллионов лет назад событие вызванное падение метеорита, привело к вымиранию 75% всех животных. Профессор Пол Барретт, исследователь динозавров, объясняет, что произошло в день гибели динозавров.

День, когда на землю упал астероид

В 1980 году лауреат Нобелевской премии по физике Луис Вальтер Альварес и его сын-геолог Уолтер опубликовали теорию о том, что исторический слой глины, богатой иридием, появился в результате столкновением большого астероида с Землей. Так же считалось, что мгновенное опустошение всего вокруг и широко распространенные вторичные эффекты удара астероида стали причиной внезапного вымирания динозавров.

Как астероид привел к гибели динозавров

Астероиды – это большие скалистые тела, которые вращаются вокруг Солнца. Они варьируются от нескольких до сотен метров в диаметре. Любой фрагмент астероида, который выживет при посадке на Землю, станет известен как метеорит.

Гипотеза Альвареса изначально была противоречивой, но теперь она является наиболее широко принятой теорией массового вымирания в конце мезозойской эры.

Пол говорит: «Воздействие астероида подтверждается очень вескими доказательствами, потому что мы определили кратер. В настоящее время он в основном похоронен на морском дне у побережья Мексики».

Место удара, известное как кратер Чиксулуб, сосредоточено на полуострове Юкатан в Мексике. Считается, что астероид имел ширину от 10 до 15 километров, но скорость его столкновения привела к созданию гораздо более крупного кратера диаметром 150 километров – второго по величине кратера на планете.

Иридий – один из самых редких металлов на Земле. Это обычно связано с внеземными воздействиями, так как этот элемент встречается в изобилии в метеоритах.

Как астероид привел к гибели динозавров

Катастрофа, которая привела к гибели динозавров, выбросила в воздух огромное количество сажи и вылилась в огромные приливные волны на части американских континентов. Есть также свидетельства существенных пожаров с этого момента истории.

Долгое время считалось, что не-птичьи динозавры вымерли 65 миллионов лет назад.

Но Пол объясняет: «Датировка этих слоев глины по всему миру очень точна.

«Недавнее исследование уточнило его, и дата исчезновения динозавра – 66 миллионов лет назад».

Что вызвало глобальное массовое вымирание?

Около 75% животных Земли, включая динозавров, внезапно вымерли в один и тот же момент времени. Так как же все это было вызвано метеоритом, упавшим на побережье Центральной Америки?

Пол объясняет: «Астероид упал на землю с высокой скоростью и эффективно испарился. В нем образовался огромный кратер, поэтому в непосредственной близости произошло полное опустошение. Огромные взрывные и тепловые волны распространились, в результате чего произошел гигантский выброс материала в атмосферу.

«Это отправило сажу, путешествовать по всему миру. Оно не полностью блокировало Солнце, но уменьшало количество света, достигающего поверхности Земли. Так что это повлияло на рост растений».

Как астероид привел к гибели динозавров

Как и принцип домино, это приводило в движение пищевую цепочку, вызывая разрушение экосистемы. Сокращение жизни растений оказало огромное влияние на способность травоядных к выживанию, что, в свою очередь, означало, что хищники также пострадали бы от недостатка пищи.

Сезон размножения был бы короче, а условия – более суровыми. Все живые существа были бы так или иначе затронуты, как на суше, так и в океане.

«Существует много дискуссий по поводу фактического механизма уничтожения и как долго длился этот период. Есть еще много неизвестных данных. Но это было масштабное событие, затрагивающее всю жизнь на Земле, от микроорганизмов вплоть до динозавров, – говорит Пол.

Список пострадавших длинный. Среди них вымерли аммониты, микроскопический планктон и крупные морские рептилии.

Но потеря освободила место для начала современного мира.

Глобальное изменение климата

Однако вымирание нельзя списывать  исключительно на астероид. До глобальной катастрофы, Земля переживала период изменения климата. Это усложняло жизнь на нашей планете.

В нынешней центральной Индии наблюдалась значительная вулканическая активность, которая, хотя и не связана с воздействием метеоритов, сама вызывала проблемы. В результате обнажения лавы, теперь известные как ловушки Декана.

Пол говорит: «В течение двух миллионов лет происходила огромная вулканическая активность, выбрасывающая газы в атмосферу и оказывающая значительное влияние на глобальный климат.

«Были и долгосрочные изменения. Континенты дрейфовали и разделялись друг от друга, создавая большие океаны, которые меняли структуру океана и атмосферы по всему миру. Это также оказало сильное влияние на климат и растительность».

Как астероид привел к гибели динозавров

Аммониты были лишь одной из групп животных, которые вымирали во время исчезновения мелового и палеогенового периодов 66 миллионов лет назад.

Осталась ли жизнь после удара астероида?

Во время мелового вымирания растения пострадали меньше, чем животные, потому что их семена и пыльца могут выживать в суровые периоды дольше. После вымирания динозавров цветущие растения доминировали на Земле, продолжая процесс, который начался в меловом периоде, и продолжают делать это сегодня. Но все наземные животные весом более 25 кг вымерли.

«То, что у нас осталось, – это в основном семена того, что мы имеем сегодня. Многие из основных групп животных, которые живы сегодня, существовали до удара астероида, и все они испытали некоторый уровень исчезновения – но линии, которые привели к современным животным, прошли, – говорит Пол.

«Все динозавры, кроме птиц, вымерли, но динозавры выжили как птицы. Некоторые виды птиц вымерли, но линии, которые привели к современным птицам, выжили».

Первоначально оставшиеся в живых животные были маленькими, и птицы первыми испытали эволюцию до больших размеров.

Было несколько родов гигантских птиц – хищных и травоядных – но они не существовали очень долго и тоже вымерли.

Как астероид привел к гибели динозавров

«Только через 15 миллионов лет после исчезновения не-птичьих динозавров, во время так называемой эпохи олигоцена, мы начали получать действительно крупных млекопитающих. Это когда животные размером с носорога начинают появляться снова. Но до этого момента это мир, полный мелких животных, особенно по сравнению с динозаврами, которые были до них. Потребовалось время, чтобы размер тела наверстал упущенное.

Динозавры остаются самыми большими наземными животными, которые когда-либо жили. Единственные животные, которые когда-либо превышали свои размеры – это киты.

Могли ли динозавры выжить?

Существуют исследования, позволяющие предположить, что, если бы воздействие произошло в другом месте на планете, судьба жизни на Земле могла бы быть совсем другой. Если бы он упал буквально через несколько минут, астероид приземлился бы в более глубокой воде, в результате чего меньше камней испарялось бы и поднималось, чтобы блокировать солнечный свет и тепло. Это снизило бы шансы на массовое вымирание.

Но если правление динозавров не было внезапно закончено астероидом, Пол считает, что мы могли бы видеть некоторых (кроме птиц) сегодня.

Как астероид привел к гибели динозавров

Трицератопс был одним из последних не-птичьих динозавров, поэтому возможно, что если бы астероид пропустил Землю, мы могли бы увидеть некоторых из его потомков сегодня

«Я подозреваю, что некоторые из них все еще рядом. Мы мало что знаем о последних 10 миллионах лет их правления, и то, что мы знаем, основано только на одной области в мире, западной части Северной Америки. Есть действительно хорошие записи о тех классических последних не-птичьих динозаврах, как  тиранозавр  и  трицератопс.

«Из этой части мира похоже, что динозавры процветают с точки зрения численности, но число различных типов динозавров сокращается. Мы не знаем, сохранился ли этот образец в другом месте – это все еще большая загадка.

Если бы не астероид, динозавры могли бы выжить немного дольше, хотя с появлением современных птиц, млекопитающих и рептилий они, возможно, и не доминировали, как когда-то.